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一部值得关注的学术精品
——推介《中国民间故事史》
评论人:涂 石  时间:2015-02-04  点击:2620
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  收到好友祁连休先生寄来他的新著《中国民间故事史》(河北教育出版社2015年1月出版),禁不住立刻打开书本阅读起来。可了得,上、中、下三大册,一百余万字的皇皇巨著,令人刮目相看。
  查考中国民间故事史研究的历史,如此系统、深入地研究中国古代民间故事发展史者,祁连休是第一人。祁连休数十年如一日,孜孜以求,潜心研究民间故事,从调查、搜集、整理民间故事做起。早期他用更多的时间和精力从事机智人物故事的搜集、整理与研究,出版了《智谋与妙趣——中国机智人物故事研究》。接着,又撰写了《中国古代民间故事类型研究》。正是在资料和理论有了充分积累的基础上,他耗费十年光阴写成了《中国民间故事史》。
  这部书有什么特别值得引人注目的特点呢?
  首先,以展示见诸历代各种古藉文献的不同门类、不同题材的民间故事为主线,而不是以展示历代记载民间故事的古籍文献为主线。因为,民间故事不同于作家文学,它是口耳相传的,有故事发展的内在发展规律,因而不能以历代作家记载为主线。1988年10 月,上海文艺出版社出版的袁珂著《中国神话史》一书,就因其没能按中国古代神话流传年代为主线,而是按历代作家记载文献为主线,导致所揭示的就不完全是中国古代古代神话自身发展的历史。仅从这一点看,祁连休的研究是比较严谨的,也是较为科学的。尽管这样做要比不这样做困难得多。
  其次,本书在梳理中国民间故事发展史的时候,除了以大部分篇幅展示历代民间故事作品外,还用一定的篇幅来展示与其内容密切相关的民间故事类型发展史以及民间故事记录史、编选史等等,这就使得这部著作更具多方面的科学资料价值。如从唐五代至明代时期民间故事记录史中特别设有“民间故事讲述人”一节,这不但使读者阅读时,获识其有别于作家的小说创作,而且有助于后世对民间故事的产生、传播等相关情况有个历史的客观了解。所有这些,都为读者进一步从事民间故事有关方面的专题研究提供了极大的方便。
  再次,中国民间故事浩如烟海,数量极其庞大,很难从现成的记载中找到民间故事专书,它们绝大部分都被收进各种古籍文献,尤其是各种笔记小说中。长期以来,它们往往被研究者视为志怪小说、轶事小说、谐谑小说等。《中国民间故事史》作者在撰写本书时,首先解决了对每则作品进行鉴别的问题,自始至终地不断从各种古籍文献中鉴别出被历代文人录写的比较本色的民间故事,以及虽有一定的艺术加工,但仍然保存基本面貌的民间故事,以便梳理、分析和论述。这个工作极其复杂、细致、艰难,而且需要耗费漫长的光阴。作者坚持做到了这一点,不能不说是十分难能可贵的。
  中国民间故事的发展史时间久远,有文献数据可稽考者,上自春秋末年,下迄清末民初,历时两千余载。本书在阐明民间故事发展历程中,收进了大量的典型作品作为例证,既是论证根据,又是文学作品,为读者文学鉴赏和科学研究两方面提供了丰富的资料。因而,它是一部扎实的、很有学术价值的书,值得学者和广大读者予以充分关注。